martes, 26 de julio de 2011


Nelson Piquet



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He was never a dominant driver but a crafty expert in winning by stealth, according to his detractors. He admitted he was lazy, yet willingly worked hard to improve his car. He could be cold and cruel but could also be warm and funny. He hated being a celebrity yet lived the life of a playboy to the hilt. He was never hugely popular but couldn't care less. All Nelson Piquet really cared about was driving a racing car, which he loved with a passion, especially when he won, which he did often enough to become a triple World Champion.

Born Nelson Sautomaior, on August 17, 1952, he used his mother's surname Piquet to hide his early racing adventures from his disapproving parents. His father, a prominent Brazilian government minister, had been a regional tennis champion and when Nelson showed early promise in that sport he was encouraged to pursue it. At 12 he was one of Brazil's most promising junior prospects. At 16, to further hone his tennis skills, his parents enrolled him at a school in California. But whacking a ball around a tennis court began to take second place in Nelson's mind to driving a car around a race track, particularly when his countryman Emerson Fittipaldi started making inroads abroad. And so Nelson Piquet began racing in his home state of Brazilia. Winning championships in karts and sportscars failed to win over his parents, who sought to distract him by sending him to university. But studying philosophy, engineering and management proved no substitute for the lure of racing and Nelson dropped out after a year. He sold his road car to buy a Formula Vee and in 1977 became the Brazilian champion in that category.

On the advice of Emerson Fittipaldi his next career move was to Europe, where he arrived in 1977 with enough cash (L10,000) to embark on a Formula Three program. In 1978 victories in 13 of 26 races made him champion of one British F3 series and runner-up in another. Formula One teams were impressed and he was given outings in an Ensign and a privately entered McLaren before being hired by Brabham boss Bernie Ecclestone to serve as understudy to Niki Lauda for 1979. When the Austrian veteran walked away from Formula One racing at the end of that season the Brazilian newcomer became Brabham team leader by default. He was still learning on the job, but proved entirely up to the task of helping develop designer Gordan Murray's promising car and extracting the best performance from it. In 1980 Nelson won three races and finished second to Alan Jones in the championship. In 1981 his upward mobility continued and, with three more wins and a succession of high finishes in a brilliant Brabham BT49, he became World Champion.

His 1982 season, hampered by an unreliable new BMW turbo engine, produced only one win, though Piquet considered that Canadian Grand Prix victory the best of his career. Throughout the race an oil radiator subjected his feet to 100 degree temperatures that made him scream with pain. And yet the thrill of victory was always worth it for this driver who once confessed: "Winning is a feeling which you cannot imagine. I sometimes piss my pants on the slowing down lap." His sometimes outrageous comments would eventually get him into trouble, though never with the Brabham personnel, who in appreciation of his earthy humour and hard work set up The Nelson Piquet Fan Club.

In 1983 Piquet powered his turbo-charged BMW-Brabham BT52 to three race wins and, after a season-long battle with Renault's Alain Prost, sensationally snatched his second driving title. At this point, having grown tired of all the travel, Nelson considered retiring but was persuaded by the noted aviator Niki Lauda that a private jet would make it easier to enjoy private life. Thanks to his personal jet Nelson was able to enjoy more of his version of the good life. In the harbour at his Monaco base he kept an 18-meter motor yacht manned by a permanent crew and capable of cruising at 28 knots. On his much-loved Mediterranean voyages laid-back Nelson enjoyed swimming, water skiing, watching TV and entertaining a series of gorgeous female companions. With them he fathered several children and always provided for his extended family.

His costly lifestyle made making more money a priority and Nelson began looking for a better deal from Bernie Ecclestone. More championships might have helped the financial cause but the 1984 and 1985 Brabhams were far from world beaters. To continue with the team Nelson asked for his $1 million retainer to be doubled. While Ecclestone baulked at this Frank Williams offered to triple it and so began two tumultuous years at Williams-Honda. The car was a winner and so were the team's drivers: Nelson Piquet and Nigel Mansell. The problem was the team mates hated each other and in 1986 were so preoccupied with their personal feud that Alain Prost sneaked in and beat them both to the driving title. The bothered Brazilian accused Williams of favouring their British driver and tried to destabilize Mansell by publicly calling him "an uneducated blockhead" and defaming his wife. "Piquet is just a vile man," Mansell said.

In the 1987 edition of the Nigel versus Nelson conflict Mansell won more battles, (six wins to three) but Piquet won the war by means of a better finishing record that brought him his third driving title. Some critics decided his refusal to play a role in the showbiz aspect of his sport made him an unsatisfactory World Champion. "What do they mean by that?" Nelson wondered. "Do they mean doing a lot of publicity? I don't want to make friends with anybody. I don't give a shit for fame. I just want to win."

With few wins in his future his fame duly declined. He left Williams in a fit of pique and moved to Lotus for a couple of seasons at a time when the team was on the wane, then spent two years at Benetton where it was his motivation that waned. After winning twice in 1990 and once the next year he left Formula One racing at the age of 40, though he wasn't yet finished with motorsport.

An attempt to qualify for the 1992 Indianapolis 500 ended in the worst accident of his career, leaving him with badly crushed lower limbs. Thereafter he raced occasionally in Brazil and abroad in touring cars and long-distance events. He became a successful businessman in Brazil, establishing a satellite navigation company that earned him a fortune and enabled him to fully support the promising career of his son, Nelson Piquet Jr.


Nelson Soutomaior, Nelson Piquet, expiloto brasileño de F1, amigo y rival de leyendas como Senna, Prost y Lauda, con los que tuvo no pocos encontronazos dados su de sobra conocido carácter y tendencia a la polémica; tricampeón del mundo, figura indiscutible en la historia del automovilismo, famoso por su poco interés en los entrenamientos y sus excelentes resultados en pista, ha vuelto a la primera plana de la mano de su hijo (Nelson Piquet Jr) a raíz de la contratación de éste por la escudería Renault como segundo de Fernando Alonso (que vuelve a la que era “su casa” tras su breve pero intenso paso por McLaren). Muchos se preguntan si el retoño de Piquet habrá heredado el talento de su padre...o su tendencia a los enfrentamientos. De cualquier modo es de agradecer el retorno de este genial piloto, carismático y siempre interesante que promete dar mucho que hablar esta temporada....

Nelson Soutomaior nació en Rio de Janeiro, Brasil el 17 de agosto de 1952. Hijo de un ministro brasileño tuvo una infancia privilegiada, rodeado de lujo y de comodidades. Desde muy joven destacó... como jugador de tenis. Dada su calidad, fue al instituto a San Francisco, EE UU, con la intención de mejorar su juego. Irónicamente sería allí donde descubriría su verdadera vocación: el automovilismo

A su vuelta a Brasil comenzaría a competir en la categoría de karting; por aquel entonces empleaba el apellido de soltera de su madre, Piquet, para evitarle mayores problemas a su padre (dada su elevada reputación podría no estar bien visto un probable y estrepitoso fracaso del chico de cara a la opinión pública) Los problemas llegaron cuando, en su segundo año, ganó el campeonato brasileño y propuso a sus progenitores la idea de seguir corriendo. El padre de Nelson, en un ataque de serenidad y sensatez impropios en la mayoría de los casos de padres de “artistas”, se negó a sufragar la carrera deportiva de su hijo e insistió en que fuese a EE UU a estudiar ingeniería y gestión.

Pero el joven Nelson no cedió un ápice demostrando una fuerza y decisión poco habituales en un joven para, finalmente, obtener su recompensa en 1976 cuando conseguiría el equipamiento necesario para competir, ganando además el campeonato brasileño de SuperVee. Este triunfo (unido a su demostrado espíritu inquieto y luchador) le animó a lanzarse a la aventura europea, por lo que cruzó el Atlántico para inscribirse en el certamen de F3 británica de 1977. Debutó con un March, pero hacia finales de temporada se compró un Ralt con el que conseguiría un sólido tercer puesto.

Al año siguiente, continuó compitiendo con su Ralt en la F3 británica...ese joven piloto brasileño empezaba a destacar cuando el Team Tissot Ensign le ofreció una plaza para el Gran Premio de Alemania. Su buen trabajo hizo que recalase en BS Fabrications, donde desgraciadamente tuvo que abandonar en sus dos primeras participaciones. En la tercera carrera, el GP de Italia, terminó noveno y deslumbró a Bernie Ecclestone, por entonces patrón del Parmalar Racing Team, quien le invitó a correr en el GP de Canadá. Tras este GP, el piloto brasileño firmó un contrato para la temporada siguiente con el equipo de Ecclestone, como compañero de Niki Lauda.

Nelson PiquetEn 1979, Piquet lograría sus primeros puntos al terminar cuarto en el GP de Holanda. Al año siguiente, el piloto brasileño asumía el papel de líder de equipo tras la primera retirada de Lauda alzándose, finalmente, con el subcampeonato.

El primer título mundial del brasileño llegaría en 1981 en un apretado final de temporada con Carlos Reutemann. Al llegar al último GP de la temporada, en Las Vegas, el argentino tenía la pole y aventajaba en un sólo punto a Piquet, que salía cuarto. Al final de la carrera, Reutemann se quedó fuera de los puntos (fue octavo) mientras que Nelson acabó quinto y logró los dos puntos necesarios para lograr el título. Era sólo el primer campeonato.

El cambio de motorización de 1982, cuando se cambió a los BMW turbo, relegó a Brabham a un segundo plano y a Piquet al undécimo puesto de la general. Sin embargo, 1983 fue otra historia. El coche de Ecclestone era muy completo y llevó a Piquet a su segundo campeonato, aunque sólo pudo aventajar en dos puntos a su amigo/rival Prost.

1984 fue nefasto para Piquet, ya que sólo pudo terminar siete de los dieciséis GPs de la temporada. A final de 1985 rechazó la oferta de renovación de Ecclestone y cambió Brabham por Williams.
Su primera temporada en la escudería de Sir Frank, 1986, fue para olvidar. Pese a las cuatro victorias, los tres segundos puestos y otros tres terceros (diez podios de un total de dieciséis carreras), no pudo lograr el título, principalmente como consecuencia del enfrentamiento que protagonizó con su compañero de equipo, Nigel Mansell: ambos llegarían a la última carrera del año con posibilidades de hacerse con el título y ocupaban la primera línea de la parrilla, cualquiera podría ser finalmente el campeón; sin embargo, ambos "compañeros", gracias a su insuperable rivalidad acabaron regalando el mundial a un tercero, Prost.

En 1987 Piquet logró su tercer (y último) mundial por delante de Mansell,

su compañero de equipo un año más. Pese al mayor número de victorias

del británico (seis contra tres), la mayor regularidad del brasileño (once podios

contra siete) fue definitiva.

Cuando Honda se cambió de Williams a McLaren, Nelson fichó por Lotus.

La nueva escudería del brasileño a pesar de contar con un prometedor equipo,

no consiguió los resultados esperados y a partir de ese momento la carrera

del brasileño se estancó (por no decir que cayó en picado)y, salvo por tres

victorias en 1990 y 1991 ya en Benetton que le devolvieron momentáneamente a los puestos

que antaño obtuvo, pasó a un segundo plano en una etapa realmente frustrante

y decepcionante para él.Se retiró después de 14 años en la máxima categoría .Hoy su hijo del mismo nombre incursiono hace un par de años sin mucho éxito por la escudería Renault teniendo alCampeón español Fernando Alonso como compañero

Piquet vs. Prost

Piquet vs. Mensell

Piquet vs. Salazar

Piquet vs. De Cesaris

Piquet siempre polémico

Accidentes(Indianápolis 92)

(San Marino 87)

(Mónaco 89)

Con su hijo en la tv (en brasileño)

Nelson PiquetFinalmente anunciaría su retirada a finales de 1991.
Al final de la temporada 1991, Nelson Piquet se retiró.
TÍTULOS MUNDIALES: 3 (1981, 1983, 1987)
POLES: 24 (11,8%)
PUNTOS: 485,5
TRAYECTORIA: Brabham, Ensign, McLaren (1978), Brabham (1979-85), Williams (1986-87), Lotus (1988-89), Benetton (1990-91)

Fuentes de consulta www.nelsonpiquet.org y datos personales .

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